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La Compagnie de la Baie d’Hudson dispose d’une foule de documents, publiés ou non, qui relatent son histoire. Malgré cela, il subsiste des lacunes dans nos connaissances sur le fonctionnement et le développement de la Compagnie. Même si les documents d'entreprise renseignent fort bien sur ses finances, les faits marquants de l'histoire de Hbc (par ex., les fusions) et les mesures prises par la direction, ils sont de peu d’utilité dans bien des domaines. Ainsi, il est beaucoup plus difficile de se renseigner avec précision sur les multiples démarches qu’exigeaient l’exploitation au quotidien d’un magasin, les problèmes soulevés et les solutions apportées par des employés débrouillards.

Pour commencer à combler certaines de ces lacunes, le service du Patrimoine Hbc a mis sur pied un projet d'histoire orale. Le but visé consiste à recueillir des récits et des impressions sur la vente au détail auprès d’employés de Hbc ou de sociétés dont elle a fait l’acquisition, comme Zellers, Simpsons, Woodwards et Morgans. Nous sommes à la recherche de témoignages que pourraient livrer d’anciens employés de ces entreprises. L’information recueillie enrichira notre compréhension du fonctionnement de la Compagnie et nous renseignera sur les gens qui ont contribué à en faire ce qu’elle est aujourd’hui.

Si vous avez des souvenirs à partager à propos du travail, du magasinage ou d’événements qui se sont déroulés dans les magasins de Hbc ou des sociétés qu’elle a acquises, n’hésitez pas à nous en faire part! Cliquez ici pour communiquer avec nous.

Voici certains des témoignages intéressants que nous avons recueillis.

  • Jack Carson se rappelle l’introduction des caisses pour service rapide chez Zellers.
  • Bill Miles fait un retour en arrière sur une carrière qui a débuté au magasin Zellers de Hamilton, lorsqu’il était enfant.
  • Jean-Paul Laurier nous parle du commerce des fourrures à Montréal.
  • Rosaire Robillard se souvient de ses débuts au magasin Morgans, à Montréal.
  • June Moore raconte une journée fort occupée au magasin Zellers de Hamilton, en 1948.
  • Wulf Tolboom relate ses premières expériences dans des postes de traite du Nord.
  • Diana Wessels rappelle comment on vendait des canots chez Simpsons.